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¿Cuáles son las formas de calcio en el suelo?

El calcio en el suelo aparece en formas combinadas y libres.  Se encuentra combinado en compuestos minerales y orgánicos. Los compuestos minerales más abundantes son Silicatos y aluminosilicatos, fosfatos, carbonatos, sulfatos. El calcio orgánico se encuentra formando parte de la materia orgánica del suelo o combinado con los ácidos húmicos y fosfórico en los humatos y fosfohumatos de cal. El calcio iónico se encuentra fijado por el complejo absorbente o libre en las soluciones del suelo.

Alterabilidad y evolución.

Los compuestos minerales presentan diferencias muy importantes  en la posibilidad de su alteración. Los aspectos mas destacados en este proceso son:

  • Silicatos y aluminosilicatos: Aunque existen diferencias entre unos y otros, la alterabilidad de estos minerales es tan baja que solo pueden ser tenidos en cuenta a muy largo plazo. Nunca deben considerarse como suministradores inmediatos de calcio al suelo.
  • Fosfato: La fosforita es la mas alterable que apatito, La descomposición de la fosforita, aunque lenta, puede realizarse por los agentes de la meteorización y por ataques microbianos.
  • Floruros: Estas formas son poco abundantes y en la práctica, puede prescindirse de su consideración.
  • Carbonatos: La solubilidad en medio acido de los carbonatos aumenta notablemente.

Los compuestos orgánicos, según sea su constitución, pueden seguir dos vías diferentes para liberar calcio:

  • La materia orgánica del suelo debe sufrir el proceso de la mineralización.
  • Los humatos y fosfohumatos de cal deben romper el enlace que liga el calcio a su molécula. Este enlace es bastante lábil y permite liberar calcio con gran facilidad.

La solución del suelo puede empobrecerse por lixiviación por las aguas de lluvia o de riego con arrastres de calcio, absorción por las plantas cultivadas y por la vegetación adventicia y por la utilización de los microorganismos del suelo.

En los suelos cultivados el suelo puede enriquecerse por:

  • Aportes de cal en forma de enmiendas utilizadas para corregir estados cálcicos del suelo insuficientes.
  • Aporte de fertilizantes que contengan cal.
  • Alteración con la solubilización de los compuestos minerales del suelo que contengan cal.
  • Mineralización de la materia orgánica y descomposición de los humatos y humofosfatos de cal.
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